2020年Mesh分佈式WiFi系統6大購買重點 – MESH選購Part.2

書接上一回“Mesh分佈式WiFi系統的3大優勢”介紹了MESH的背景知識、如何區分高階和低階Mesh系統,本文是時候要入主題:2020年MESH WIFI系統要怎麼買?你是否遇到以下選購問題:

  • 聽說NETGEAR Orbi的MESH不錯,但Orbi標準套裝也有8款,算上非標準的套裝就接近20款,怎麼選?
  • 翻了幾篇Orbi的介紹,但又看到有說ASUS的最新的ZenWifi不錯的,哪個更好?
  • 也有說LinkSYS的Velop也可以的,這個說TP-LINK的DECO夠CP的,那個推Google Wifi熱度不差的。。。。

於是慢慢的腦子就被炸開了:

我到底買哪個MESH WIFI系統最好?

面對如此之多的選擇,首先應該感恩,感謝我們有這麼多MESH產品可以挑(謎之聲:屁話少說)。然後就要理清思路,逐個擊破,在茫茫機海中挑出最適合你自己的、價格最優的MESH。以下是小U總結的六個MESH系統怎麼買的購買重點


MESH選購要點1:小心“軟文業配”、避免掉入虛假誤導

不知道你有沒有這個感覺,現在要買一樣東西,搜到的選購資訊實在是太多了,看來看去還是不知道怎麼選哪個,Mesh也不例外,把Google第一頁的結果看完了,還是不知道到底買哪個MESH WIFI系統最好?有人把這歸咎於網絡媒體、自媒體的發達,導致信息氾濫。小U認為,這種說法只對了一半。信息氾濫沒有對錯,但現在的問題是“軟文業配”的氾濫!假若每個傳統科技媒體、新自媒體都是從消費者的利益出發、從消費者的角度去撰寫Mesh導購文章,那麼你不會有上述的選購困難。問題是現在很多媒體都是從“業配利益”出發,為此用放大鏡分析優點、用顯微鏡分析缺點。下面的營銷示意圖小U發到爛了,而且“Router”可以替換到任何的消費品依然成立

營銷套路

幾乎所有消費品的網路營銷套路

如果你不知道接業配機會有多公開透明容易,請到聯盟網Affliates.one免費註冊一個賬號,這絕對會顛覆你對網路資訊的認知。本文重點不是探討業配,100種人有100種賺錢方式,反正我是堅決不走假開箱·真業配這條路。回歸到MESH選購要點,第一點就是要分清楚你在看的Mesh導購資訊到底是否客觀中立、是否專業,建議你可以留意以下三點來判斷:

  • 他的網站是否只介紹一個品牌的Mesh產品 (而市場上主流的Mesh品牌有8個)
  • 在對比不同牌子的Mesh產品時,結論是否都指向同一品牌 (例如全部對比文章都是說NETGEAR Orbi最好)
  • 是否單純地把不同牌子的Mesh產品資料堆砌起來的“列表式”“十佳”推薦網站、而鏈接都是指向某購物平台 (轉介銷售式分佣,常見的聯盟行銷模式)

 

MESH選購要點2:Backhaul的規格

上章節已經說到,Dedicated Backhaul是解決WIFI延伸掉速問題的關鍵。如果你是希望能用MESH產品打造一個高傳輸速率的、覆蓋廣的無線網絡,而MESH節點之間是用無線鏈接的,那麼Dedicated Backhaul一定是要在你的篩選條件裡面。

怎麼分辨MESH產品是否有Dedicated Backhaul

有專屬後鏈獨立Backhaul的MESH產品,廠家多數會放大宣傳,所以容易看到。專屬後鏈是依靠第三條WIFI信道進行的,所以看到MESH產品是Tri-band三頻產品,或者在技術參數裡面有標明WIFI 5Ghz-2、或者是三個數值加起來的,都是有專屬後鏈的產品。反過來說,如果一款路由器是雙頻的,那麼他就是Shared Wireless Backhaul產品。例如討論度不低的LinkSys Velop三頻版 vs 雙頻版,就是有和沒有的區別:

Mesh是否有獨立回傳

LinkSys官網截圖:VELOP的三頻和雙頻版就是有沒有獨立回傳Backhaul的經典對比

如果你想節省時間逐一對比,小U的2020年Mesh選購攻略中分析匯總了市面上8大Mesh品牌,40多款Mesh產品的詳細機能,列明每一款Mesh有沒有帶獨立Backhaul,如果有速率是多少。

本次收錄的Mesh品牌包括:NETGEAR Orbi、LINKSYS Velop、GOOGLE Nest、ASUS Lyra & ZenWiFi、D-LINK Covr、SYNOLOGY、TP-LINK Deco、TENDA Nova

 

沒有Dedicated Backhaul的產品是否就不能購買?

既然Dedicated Backhaul這麼重要,那沒有Shared Backhaul的MESH產品的市場空間在哪裡?小U認為共享Backhaul的Mesh產品適合以下情況的用家考慮:

  1. 如果你是有預留網線、用網線作為Backhaul的,那麼購買專屬後鏈的MESH產品就會產生大量浪費:第三條WIFI信道並沒有什麼卵用。為什麼說浪費是“大量”的,因為每個MESH節點都浪費一次,兩個就浪費兩次,三個就。。。
  2. 既然Dedicated Backhaul是為了提升速度,那麼如果我對速率要求不高,就可以有選擇Shared Backhaul的產品,即使速率減半了,還是能滿足我的使用要求的話。
  3. 以上兩種考慮都是因為要省下不必要的Budget,如果你是“錢不是問題”的買家,可以直接買有Dedicated Backhaul 的MESH,肯定不會錯(真好)。

 

MESH選購要點3:無線速率需要買多快的?

MESH WIFI系統比選購單個Router更複雜,除了要面對一大堆技術參數、分辨是否有獨立Backhaul等等,現在還要判斷多少速率的Mesh系統適合自己。MESH WIFI產品從最入門的AC1200速率規格的TP-LINK DECO M3到頂級的WIFI6 AX6600規格的ZenWiFi AX XT8,應該選哪個才適合自己?一套ZenWiFi AX XT8可以買5套 TP-LINK DECO M3,速率AX6600和AC1200的Mesh系統差別有多大?

這裡小U用最常見的5Ghz為867Mbps無線規格作為範例,和大家分析有獨立Backhaul vs 沒有獨立Backhaul時的實際傳輸速率。為什麼選867Mbps?因為小U在2020年Mesh選購攻略中分析了市面上主流牌子四十多款Mesh Router,發現最多數共享Backhaul的Mesh和好一部分的獨立Backhaul Mesh的Backhaul規格都是867Mbps規格,以此為例子可以涵蓋最多產品

867Mbps的Mesh產品例子

有獨立回傳Backhaul: LinkSys Velop AC4400,Netgear Orbi RBK40,TP-LINK Deco M9。。。等9款

沒有獨立回傳backhaul:LinkSys Velop AC2600,Netgear Orbi RBK12,TP-LINK Deco M5。。。等14款

每款Mesh產品的無線速率是多少,小U都在2020年Mesh選購攻略中為大家列表總結了。

 

867Mbps MESH的在實際應用中,預計能出力多少的實際傳輸速率呢?

標稱867Mbps 的5G Wifi實際傳輸速率在信號強度爆表的情況下是約能達到200~250Mbps的實際傳輸速度。MESH子節點通常是安放在遠離主MESH的地方,所以WIFI信號強度不會是滿的、速度也不會滿的。手機也不會貼著Mesh節點來用,所以我們作以下預計:

  • 如果你的是有獨立回傳Dedicated Backhaul的Mesh,那麼節點MESH就能以較少的損失把節點Mesh的速率延伸出去。所以假定最終手機能收到80%的節點速率
  • 如果你的是沒有獨立回傳的Shared Backhaul Mesh,那麼節點MESH在延伸WIFI的時候最少是折減一半的速率,而現實會是比一半更少。所以假定最終手機能收到35%的節點速率

我們就假設子MESH安放的位置和主MESH的距離越來越遠、連線速度從200Mbps到20Mbps的情況:

867Mbps MESH 的終點傳輸速率預測

安放Mesh節點的WIFI速度有獨立回傳的Mesh終點速率沒有獨立回傳的Mesh終點速率  
200 Mbps160 Mbps70 Mbps
100 Mbps80 Mbps35 Mbps
50 Mbps40 Mbps17 Mbps
20 Mbps16 Mbps7 Mbps

上表是快速讓大家感覺一下到底867Mbps回傳速率的Mesh夠不夠用是否要買獨立回傳的Mesh是否需要比867Mbps更快的速率

藉此機會小U也說一下為什麼很多買了入門級867Mbps速率共享Backhaul的MESH產品的用家會不滿意Mesh的效果,例如D-LINK COVR-C1202 (1203)、TP-LINK DECO M3TENDA NOVA MW5等等。首先,這個階級的Mesh產品受成本所限、本身穿墻能力就一般般,在過了一幅墻後速度還有50Mbps已經不錯。很多用家把節點衛星Mesh放在房間。根據表格這種情況衛星Mesh再延伸出來的效果就剩20Mbps不到的速率。低於20Mbps的實際速率感覺就會比用手機4G還要慢。雖然1080P還是能順利播放,但是多於一個人使用的話再分那20Mbps就會很辛苦了。

再極端的情況,如果你把MESH節點安放在WIFI很弱,只剩10Mbps左右速率的地方。那麼無論你用的是頂級MESH還是入門平價MESH,都是無力回天的。關於Mesh速度小U會後續在”為什麼我買了Mesh但還是不快“中繼續深入探討。有興趣的朋友請Follow訂閱小U的Facebook專頁哦。

 

MESH選購要點4:硬件核心機能

和Router一樣,Mesh產品的硬件配置決定了性能高低的可能性,一個配置垃圾的Mesh不可能有好的性能表現。MESH產品的硬件架構本質和Router沒有大的區別(這也是為什麼AiMesh可以把Router刷成Mesh來用的原因)。MESH產品的硬件核心:核心處理SoC架構、WIFI處理芯片和射頻原件、緩存RAM的容量大小等,都影響著MESH節點的覆蓋性能和數據吞吐性能。和路由器攻略一樣,小U的2020年Mesh選購攻略裡面列表總結了每款Mesh的核心硬件性能,以此為出發點去研究每款Mesh的特性、是否值得購買、有什麼要注意的。

例如ZenWiFI AC CT8官網上給出的資料只有寥寥幾筆,你看了會清楚CT8 的內核芯片情況嗎:

ASUS CT8 SPECS

ASUS ZenWiFi CT8官網只給出一丁點的硬體資料

小U整理的2020年Mesh選購攻略裡面總結的硬件資料遠豐富於官網。還有就是很多MESH產品為了做小體積,有線接口(LAN和WAN)縮減成2個或3個,這可能對於有線鏈接設備比較多的用戶會造成限制。選購時候要留意,2020年Mesh選購攻略裡面也有對LAN網線接口和USB接口做搜集。:

ASUS+LINKSYS_Mesh_Details

小U MESH選購攻略對每款Mesh進行系統分析、包括硬體芯片的細節

2020年Mesh選購攻略收錄的Mesh系統型號包括

  • ASUS 旗下5款:ZenWiFI AC CT8、ZenWiFi AX XT8、Lyra、Lyra mini、Lyra Trio
  • LinkSys 旗下3款:Velop AC2600、Velop AC4400、Velop MX10
  • Netgear 旗下12款:Orbi RBK50、Orbi RBK50V、Orbi RBK40、Orbi RBK30 (Wall Plug)、Orbi RBK22、Orbi RBK12、Orbi RBK852、Orbi RBK752、Nighthawk MK62、EAX80 Mesh Extender、EAX20 Mesh Extender、X6S/EX8000 Mesh Extender
  • Google 旗下2款:Google Nest、Google Wifi
  • D-Link 旗下4款:COVR-C1202 (1203)、COVR-2202、COVR-3902、COVR-P2500
  • Synology MR2200ac
  • TP-LINK 旗下10款:DECO M3 (Deco M4R+2XDeco M3W)、DECO M4、DECO E4、DECO M5、Deco M9 Plus、DECO P7、DECO P9 (3)、DECO X20 (3)、DECO X60 (3)、DECO X90 / X96
  • TENDA 旗下6款:MW3、MW5 (+wall plug)、MW5S、MW5G、MW6、MW12

 

MESH選購要點5:WIFI“無縫切換”的漫遊效果

Smallnetbuilder用了4篇超長文“Wi-Fi Roaming Secrets Revealed Part 1, Part 2, Part 3, Part 4”去研究測試MESH WIFI的漫遊機制和效果。如果你有時間可以逐一去翻譯和看看,小U也在後文:”MESH WIFI選購進階討論:無縫自動切換/WIFI Roaming是如何實現的“和大家繼續深入分析,有興趣可以deep dive一下。以下是快餐版的Mesh Wifi“無縫切換”的總結:

  1. 不同接收設備支援802.11k/v/r的情況不一樣
  2. MESH設備有宣傳802.11k/v/r功能的不等於實用中真的有,沒有宣傳802.11k/v/r又不等於沒有。
  3. MESH設備使用802.11k/v/r越積極,不等於“WIFI無縫切換”就做得越好
  4. 沒有絕對完滿的“WIFI無縫切換”,i.e. 設備需要斷線重連出現短暫斷線是正常的

小U在2020年MESH選購攻略裡面介紹哪個品牌的MESH WIFI漫遊無縫切換做得好,無縫切換做得好的Mesh有什麼共通點。如果WIFI“無縫切換”對你來說很重要,那可以參考一下。

 

MESH選購要點6:買多少個MESH節點

根據多個網站的評測結果,很一致的結論是如果不拉網線的性價比最好是兩個MESH節點。很多測試下,多加第三個MESH節點並沒有比兩個MESH節點有大幅提升,但價格就貴了40%~50%。這一點小U稱謂“MESH悖論”:

MESH分佈式網絡的初衷是節點越多效果越好,但2020年的實際產品出來的效果卻是“人多手腳亂”:節點多了效果卻不是很大提升、有時候反而更差。MESH悖論

小U認為造成這個奇葩現況的原因有兩個:

  1. 上文所述802.11k/v/r協議的未成熟、未統一應用導致MESH節點和節點之間、設備和MESH之間的溝通和切換未如理想
  2. 如果是鏈狀串聯的MESH佈置,不帶有獨立backhaul的MESH產品每轉跳一個MESH節點速率都減半,造成速率指數式遞減
  3. 如果是樹狀式的MESH佈置(一拖二、一拖三),無論是否獨立backhaul的MESH產品,backhaul都要被二分或三分,導致速率降低

解決MESH悖論的其中一個方法是把無線Backhaul換成有線Backhaul,有LAN線連結各個節點。

撇開加佈設網線的可行性和成本,就算加了換成有線Backhaul,是否就MESH節點越多越好?小U覺得WIFI輻射也是在家居佈置MESH中需要考慮的。例如三房一廳佈置共4個MESH節點,那可能每天都和家人在吃著比一般人家四倍的WIFI輻射。所以無論是MESH節點、還是WIFI Router,都是因在夠用的情況下能少則少的。

 

真WIFI6 MESH和假WIFI6 MESH的區別

關於現階段是否應該入手WIFI6設備,小U之前和大家討論過WIFI6的現狀和客觀缺陷

在”6GHz的WIFI 6E就快來了?現在還要買WIFI6 Router嗎?“一文中,小U和大家分析了為什麼現在多數WIFI6設備是“閹割版”的WIFI6:

WIFI5、WIFI6標稱速率與QAM和WIFI頻寬的關係

WIFI5、WIFI6標稱速率與QAM和WIFI頻寬的關係

在“想換ROUTER 買AX92U好定AC88U好? WIFI5還是WIFI6之選擇困難”一文中,小U總結了WIFI6制式的實施現況:

WIFI6 新技術比起WIFI5改進之處2020年實際應用情況
上載/ Upload MU-MIMOWIFI5的MU-MIMO只支援下載(Download)方向。WIFI6支援上下都下載方向的MU-MIMO花了4年時間依然未有完善和100%普及。WIFI6加入上行方向你覺得會有多少提升。
OFDMA斬開細分固定的傳輸時間間隔,減少閒置,使得無線電波的利用率更高smallnetbuilder和wifininjas分別測試發現OFDMA在現有設備仲並未實現支援。被譽為WIFI6最強武器的技術依然只有在廣告中實現?
160MHz VHT信道WIFI5 Wave2已推出技術。由於頻譜限制,多運作於80+80Mhz閹割模式。而支援160Mhz VHT模式的最平WIFI5 WAVE2路由器只需千元以下。
1024QAM2018年已有技術,當時叫NitroQAM。WIFI4升級到WIFI5是從64QAM提升到256QAM。1024QAM在現實中有實用意義。很多旗艦手機都已可以運行。但是1024QAM對網絡信號要求高,俗稱“穿墻死”。

關於WIFI6的負面情況,小U已經介紹了夠多的了。那如果依然是要選購WIFI6 Mesh,有什麼要注意的呢?

小U在整理MESH產品購買攻略的時候,發現一個重點覺得應該要提醒各位。大家如果買一個WIFI6的路由器,那麼理應覺得如果我的手機支援WIFI6,就能享受WIFI6的速度。但是在MESH產品中,卻有好幾款高價WIFI6 MESH產品不符合這個預期。也就是說,買了一個WIFI6 Mesh,但你的WIFI6手機也只能用WIFI5上網。為什麼會這樣?什麼是“假WIFI6 Mesh”?

這種“假WIFI6 MESH”的特點是只有Backhaul的傳輸是WIFI6,而MESH和移動設備之間的傳輸就依然是WIFI5。當然,這“假WIFI6 Mesh”是小U的定義,可以同意或不同意。2020年Mesh選購攻略也收錄了現時市面上5款WIFI6 Mesh的資料和選購推薦。

 

 

2020年MESH WIFI系統選購攻略

MESH產品售價不菲,根據統計40多款Mesh的售價中位數是$2000HKD/八千新台幣,這遠高於單個Router的售價。看到各大小廠家全力推出MESH產品就能感覺到利潤帶來的衝勁。越貴價的產品,大家就值得花越多的心機去選購對比。但是MESH產品的選購比買單一Router更複雜,Mesh市場上產品的宣傳不清晰更加劇了混亂感。官方和媒體宣傳的感官化、不量化、不統一是我對MESH產品宣傳的最大感覺。但是這是否就是廠家所願及的:市場資訊越混亂,賺錢就越容易。

不同廠家對MESH產品的技術參數描寫有各自的“流派”,更混亂的是同一廠家、不同產品都可以不統一,消費者對比起來就會很辛苦。小U舉兩個例子:

不清晰的產品區別

大家請嘗試對比NETGEAR Orbi RBK20和Orbi RBK40,請找不同(除了大小和接口)。

答案:分別是在拆機後的才看出明顯區別的。

詭異的天線數量描述

NETGEAR 的中流砥柱Mesh:帶獨立Backhaul三頻的Orbi RBK40的天線數目官網顯示是“4”,怎麼會和低階的雙頻 的TP-LINK DECO M5的天線數目是一樣都是“4”的?難道買DECO M5和RBK40差別不大?價錢可是很有差別哦!還是說官網的資訊誤導?答案在下方。

NETGEAR ORBI RBK40的官網SPECS:Four (4) antennas

NETGEAR ORBI RBK40的官網SPECS:Four (4) antennas

 

TP-LINK DECO M5的官網SPECS:4 antennas

TP-LINK DECO M5的官網SPECS:4 antennas

答案:NETGEAR Orbi RBK40把雙頻天線合算為1,也就是2.4G和5G兩個頻段共用天線、所以算一根,而TP-LINK DECO M5是把2.4G和5G的天線分開獨立算。所以物理天線數出來的數目是一樣,但是實際提供的WIFI頻道Orbi RBK40是DECO M5的兩倍,所以Orbi RBK40可以提供Dedicated Backhaul獨立回傳,而DECO M5不可以。關於雙頻天線請參考:

嗯,各大廠家你們是預計每個Mesh消費者都懂得上述的技術詳情的。

 

正因為資訊的混亂,小U為此總結比對了八大主流Mesh廠家、超過40款Mesh產品,從硬件機能出發,結合實際測試、用家口碑,按照不同價位段、不同應用場景推薦最合適的Mesh選擇,並能根據你的實際情況給出1對1的建議:

 

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MESH選購Part.1 供參考:

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