一文看懂Mesh分佈式WiFi系統的3大優勢 – MESH選購Part.1

本篇是MESH分佈式WIFI系統選購指南的第一篇,小U和大家一同分析Mesh WiFi 對比傳統的WIFI延展器有什麼不同、總結Mesh WiFi系統的3大優勢。MESH選購指南會由淺入深的進擊Mesh WiFi的各個技術細節、選購事項,務求100%解答所有打算購買Mesh WiFi的朋友心中的疑問、幫助選擇最適合你的Mesh WiFi系統。


50%以上的Mesh產品是偽Mesh?

可能是小U的文字糾結症,我認為50%以上的市面上的Mesh產品都是“偽Mesh”,嚴格來說不符合MESH網路產品的定義。根據劍橋英文字典,“mesh”的中文翻譯是網,網狀物。兩點成一線,不同的線互相交織就成網,成Mesh。Mesh Wifi理論上是要不同的衛星基站(Satellite)構建的網狀網絡,才能叫Mesh。嚴格來說Mesh分佈式網絡結構(Network Topology)是每個節點都有多於一條迴路的。而廣義上Mesh網絡也包含星型的、樹形的“傳統”網絡結構:

不同的網絡拓撲結構

但是市面上50%以上的Mesh Wifi套裝都是只有兩個。兩個節點只能說是線、而不是網。感覺就像你去買一個漁網捕魚,老闆給你一條魚絲,理由是“漁網魚絲都能捕到魚”。相似的,MESH分佈式WIFI的廠家說,你不要管兩個三個,總之你買我的MESH WIFI套裝,就能延伸你的WIFI覆蓋,解決WIFI黑點的問題。

兩個節點的組網也能叫Mesh??

可能路由器廠家也覺得自己的“兩點成Mesh”產品描述站不住腳,於是發明了“Wholehome Wi-Fi System”,逐漸淡化Mesh系統的定義:

闔家系統?我們還是叫Mesh系統吧。。。

那問題來了,在MESH WIFI產品概念誕生之前,市面上就有WIFI Extender,WIFI Repeater,無線WIFI延伸器、中繼器的這一類產品。如果說兩點能叫MESH就算了,那MESH WIFI和我用一個路由器加一個WIFI延伸器組成的WIFI網絡,有何差別?Mesh產品憑什麼能賣上過千港幣、上萬台幣

 

MESH WIFI的三大優勢

小U總結Mesh組網比起Router+Repeater的組網的主要優勢最多有以下三個。注意,小U為什麼強調“最多”,是因為現時的MESH分佈式WIFI產品規格百花齊放,價位從幾百元的Tenda Nova MW3到5000hkd的ASUS ZenWifi XT8, NETGEAR Orbi RBK852,不同階梯的Mesh產品不能劃等號。以下介紹的MESH三個優勢並不是每個MESH產品都有齊的:高階的MESH產品會三個都有,而低端的MESH只會有一個(如果一個都沒有就不能叫Mesh)。

那我們先說最通用的MESH優勢、如果連這點都沒有的話,就連“假MESH”也稱不上。

 

Mesh基礎優勢:無縫自動切換/WIFI Roaming

每一款MESH產品都強調“無縫切換WiFi”的功能,商家的宣傳是,無論你走到哪裡,都能自動的切換到最近的MESH節點,“無縫切換”,“WIFI漫遊”。但用過Router+Extender來延伸網路的用家都知道,當你遠離主Router的時候,設備也是會自動連上Extender的WIFI的,那對比之下MESH的優勢在哪裡?這需要從Mesh和非Mesh的WIFI切換機制來對比。

傳統的Router+Extender組網中,設備會自動跳到Extender的機制是以WIFI強度作為唯一判斷條件。在這個過程中,WIFI切換的全部工作是靠接收設備自己判斷、自己完成,基站(Router和Extender)在過程中沒有主動的幫忙

傳統的延展WIFI是靠WIFI信號的強弱作為切換的唯一判別標準

而在MESH產品所宣傳的是基於802.11 k/v (或加上 802.11 r)的主動式WIFI協同管理,幫助移動設備更好的完成切換的動作。802.11 k/v / r 具體是怎麼工作的,小U在MESH WIFI Part.3進階討論中再詳細分享 – MESH WIFI的無縫自動切換是怎麼做到的?。但是要留意的是,無論再無縫的切換,都會存在WIFI與原來基站斷開(De-associate)、再與新基站連線(Associate)的動作,就是說不存在完全零間隙的“無縫切換”。不同產品的差異在於丟包率和斷開重連的順暢性都不一樣。而且會受到設備的影響。具體哪個牌子的Mesh產品“無縫切換”做得好,“無縫切換”好的Mesh產品有什麼共同點,這在MESH選購指南Part.2 – “MESH系統要怎麼買:6大要點” 中會再詳細分析。

 

Mesh優勢2:智能組網

智能組網是MESH節點間自動協調、智能判定最優的網絡結構的功能。兩個裝的MESH產品是沒有這個優勢的,因為一定是一對一直連,沒有第二種選擇,不存在“智能”“判定”的需要。而對於三個或以上的Mesh,智能組網就比Router+Extenders要有優勢。MESH的衛星節點能自動判定是要連接主MESH、還是連接另外一個衛星MESH能夠給予最高的上網速率。這種自動AI判定決定網路結構的功能在Router+Extenders組網中是不存在的。

Mesh節點能智能組網

Mesh節點能智能組網

 

Mesh優勢3:Dedicated Backhaul專屬後鏈通道

如果說之前介紹的兩個MESH優勢都是藉助AI智能來優化已有的功能,那麼Dedicated Backhaul鏈接就是MESH革新性的進步,能夠大幅度的提升WIFI拓展後的傳輸速率。但是要留意,Dedicated Backhaul獨立回傳(或叫專屬後鏈)並沒有成為MESH的“默認標配”。有沒有Dedicated Backhaul成為入門平價MESH和性能型MESH的分水嶺。在介紹Mesh的獨立回傳/專屬後鏈之前,先說一下沒有傳統的Router+拓展器有什麼根本上的限制。

 

Repeator/Extender的“速度減半”原理

傳統的WIFI 中繼器/延展器需要同時處理與上層節點和下級設備的通訊,所以可用的頻寬速率會被平分減半。再加上wifi中繼器本身的處理損耗,導致中繼wifi的可用速率起碼折減一半以上。這就導致很多用家買了WIFI延伸器,但速度依然很差的問題。

 

Dedicated Backhaul專屬後鏈

Dedicated Backhaul(專屬後鏈,獨立後傳、專用回程)為了解決上述的“速度減半”問題,為MESH每個節點增添了專屬的WIFI頻道來做節點之間的傳輸,這個專屬後鏈WIFI通常是被設置為SSID隱藏不可見。擁有Dedicated Backhaul的MESH產品的每一個節點,都會多一套專屬無線芯片和無線天線,變成三頻Mesh,所以設備的成本是一定會增加不少。小U在之前不少文章都不建議買三頻Tri-band的路由器,因為對於大多數家用用家來說,多出的第三頻WIFI並沒有什麼作用。然而在MESH產品上,有Dedicated Backhaul屬性的MESH都是三頻Tri-band產品:多出來的第三頻WIFI就是作為Backhaul後鏈,供MESH節點和節點間的傳輸。

那沒有Dedicated Backhaul的平價MESH產品,是如何進行後鏈的?和無線中繼、延展器不就一樣慢?短答案:是的。長答案:廠家的圓圈是這樣畫的:

  • “我們提供Shared Backhaul共享後鏈也能提供相同的功能” (但是廠家不會告訴你速度會減半)
  • “無線Backhaul只是一種形式,我們的MESH可以用網線鏈接做有線Backhaul,就能提供專屬的後鏈”

既然Dedicated Backhaul這麼重要,是否買MESH就一定要買它?沒有Dedicated Backhaul的產品的存在價值在哪裡,我們下一節MESH選購指南Part.2 – “MESH系統要怎麼買:6大要點”詳述。說到目前為止,沒有出現過任何的數字、複雜理論的東西,如果你已經覺得太難了,直接跳到以下小U匯總的2020年Mesh產品選購攻略

在這個攻略中,小U總結了八大主流Mesh廠家,40餘款Mesh產品,從硬件機能出發,結合實際測試、用家口碑,按照不同價位段、不同應用場景,推薦最好的Mesh選擇

小U相信大多數網友都是覺得Mesh系統的技術細節很有興趣的,希望在購買前了解清楚Mesh技術的詳情。以上分析了Mesh對比傳統WIFI拓展法的優勢,下篇文章就開始詳述從購買者角度出發,怎麼選購Mesh產品:

2020-Mesh-Purchase-6-key-points

MESH選購Part.2: Mesh分佈式WiFi系統6大購買重點

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3 Comments
  1. 我是来自马来西亚我。Unsangel是我的最好的无线电导师。看过他的文章后都觉得知识增广了。

    • Sam多謝你的讚許,我會繼續努力的,歡迎隨時來訪和交流。請問你們要買路由器主要是怎麼買的?是通過哪個網購平台嗎?正考慮要不要把更多國家的價格歸類到攻略裡面。

      • 在马来西亚,我们大多数去电脑店去买的。那得要看你的运气了;老板或员工如果有像你的5成功力的话,就能买到实惠的路由器。可是现在大多数是一知半解的。如果你可以送货到马来西亚的话,我看会有很多顾客向你购买。

        网购平台= Shopee, Lazada, Lelong,Tmall and etc

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