MU-MIMO Router怎麼買?三款性價比旗艦級路由器大乱斗:ASUS RT-AC87U vs NETGEAR R7500V2 vs TP-LINK WDR8500

2016年末Router市場最熱鬧的關鍵字莫過於“MU-MIMO”。什麼是MU-MIMO?小U之前的文章: AC2400! AC3200! 是數字遊戲還是越大越好? 已經同大家分享過MU-MIMO技術的詳情,具體就不再重複。簡單講,舉例說路由器的最大一對一的傳輸能力係300Mbps,如果沒有或不開啟MU-MIMO功能,三個裝置同時連接,那每個裝置分到的頻寬就約是300/3  = 100Mbps;如果開啟MU-MIMO功能,三個設備都有機會貼近300Mbps的最高速率運行(理論上)。本次小U就同大家分享3部 MU-MIMO路由器的性能對比以及測試感受,希望能幫助有需要高性能路由器的用家作出最好的選擇。

三款副旗艦機的對比

堅持性價比原則的小U係唔會推薦大家考慮頂級旗艦機型的,因為經濟學上的“law of diminishing marginal returns”在Router的定價上完美體現:付出50% extra的價錢,換來的卻只有不到10%的 extra性能回報。反而次一級的“副旗艦”的性價比會高很多

ASUS MU-MIMO的旗艦為RT-AC88u,NETGEAR – R7800,TP-LINK WDR8600;所以對應的副旗艦就分別係: RT-AC87u, NETGEAR R7500v2,TP-LINK WDR8500,這三款正是本次對比測試的機型。從硬件入手,小U將三款機型的硬件芯片資料列在下圖:

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小U幫大家梳理一下以上複雜的芯片對比,如果對硬件沒興趣的你可以直接跳到下一節。

Router芯片組的設計有“分離”和“整合”的思路,也就是會否將Router的不同功能分配到不同芯片、還是整合到同一芯片。AC87u是“”的代表,WDR8500是“”的代表,R7500V2取其折中。

  • ASUS RT-AC87u 把Router的CPU、2.4G WiFi和5G WiFi的芯片都獨立起來,ASUS是Broadcom的死忠,CPU自然是用Broadcom博通型號BCM4709A0 (同樣用此芯片還有ASUS AC3200,NETGEAR R8000等),最獨特的係5G WiFi的Quantenna 芯片組完全分離自成一國、獨享128MB RAM緩存(主CPU另有256MB)。兩個USB接口一個2.0一個3.0。
  • TP-LINK WDR8500就走整合路線,CPU和2.4Ghz WiFi的芯片是一體的,TP-LINK是Atheros的死忠,主處理芯片用高通Atheros型號QCA9563(此芯片比較少見,D-LINK DIR-869 EXO 也是用此芯片);全機共享128MB RAM。為了壓榨售價到最低沒有USB接口提供。
  • NETGEAR R7500V2的芯片組和V1有好大差別值得一提。R7500倒投用Atheros CPU,但V1是跟AC87U一樣用Quantenna 作為5Gz MU-MIMO的芯片,可惜NETGEAR發現自己不懂得如何實現QCA+Quantenna的MU-MIMO方案(而AC87U是BCM+Quantenna),只好re-design換成用回Atheros的5Gz MU-MIMO芯片,升個版本叫R7500V2。R7500V1(也就是香港“曾經”出售的行貨)理論上違反商品說明條例的:包裝盒上的MU-MIMO至今并沒有兌現。NETGEAR發現本來沒有名聲的R7500即使升級叫R7500V2,還是被AC87U拋離,於是唯有再小升級強推R7800,這是後話。

那對於消費者來說,以上的硬件芯片組信息有什麼意義?iPhone的硬件規格參數比起Android機差一截,但是用戶體驗卻一流,Router也一樣,不能單靠硬件參數買單。有一點是肯定的:芯片組越分離,製造成本越高,RT-AC87u的造價比WDR8500高一截是一定的。如果要小U估計,WDR8500的效能會是三款最低的,而RT-AC87u的BCM+Quantenna方案、與R7500V2的全QCA方案估計難分高下。大家選擇Router建議還是按照之前文章的思路,從功能和性能出發。

 

從性能、功能出發

三款MU-MIMO路由器的網絡性能方面相信已經超出絕大多數家用用家的實際應用需要,測試數據網上太多太多,抽取以下參考文章:

RT-AC87U和R7500V2是Smallnetbuilder AC2350/2400級別排列第一和第二位的兩款:

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Smallnetbuilder(SNB)是路由器測試的權威,可在MU-MIMO路由測試上小U要吐槽一下。2014年AC87u一上市的時候SNB對其進行過一次2.4G + 5G混合“壓力測試”,說其對雙頻同時handle的效能不穩定(小U也在MU-MIMO的介紹文中有所引用)。但當時其用的接收設備是R7000而已(并不具備MU-MIMO功能,而且是3天線),而且儘管經過一年半的FIRMWARE更新SNB也沒有在2016年的MU-MIMO總結測試中包括AC87u,實在費解。後來CNET曾經用兩台AC87u對接,得出超過1000Mbps的實際測試速度實在驚人。

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穿墻方面小U用的是“電梯間測試法”,測試WDR8500時候發現其是第一款在等電梯時候還可以連到的Router,這次就發現AC87u也可以連接了。R7500V2就稍微差少少,出門口幾步就沒咗。

三款MU-MIMO路由器的儲存接口都不同,WDR8500無需介紹因為沒有。R7500V2的eSATA的測試最大讀取速度高達100MB/s,也就是Gigabits Ports的極限。比較之下USB3.0 都是在70MB/s左右。eSATA的性能極限確實厲害,不過要留意用eSATA要考慮成本比用USB3.0移動硬盤高。最平的方法系DIY eSATA線和供電電源,最簡單方法是買硬盤盒加電源又幾百蚊。

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功能上三款Router 大相徑庭,或者說,這三個牌子的功能從來就大相徑庭。

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ASUS 的ASUSWRT本身已經夠多功能,還要有MERLIN大神改版固件可選,玩路由器必備。而小U引入的美國水貨工業包裝ac68u全部已經預刷Merlin。而且此版本Merlin預裝ShadowSocks 翻墻套件,小U由于近來好少往來內地,翻墻的研究比較少,網絡上關于ShadowSocks的討論十分熱烈,大家可以參考。

除了ShadowSocks,ASUS-Wrt最熱門的功能包括:

  • AiCloud – 私有雲、雲端儲存端功能
  • AiProtection – 網絡內容防火墻功能
  • VPN – pptp, openVPN 模式都有
  • 多重訪客網路 – 可設定六個安全訪客網路,可單獨調整使用時間與上網限制
  • 4G Dongle 上網手指支援

 

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NETGEAR投放到固件系統開發的資源也是十分可憐,R7500V2 2015年發佈直到2016年的固件更新才加翻OpenVPN, NETGEAR SHARE等的核心功能。反正NETGEAR就是耍賴,永遠把刷FIRMWARE的大門打開,遲早就有高手把ASUS或MERLIN的固件移植到其身上(不過R7500V2可能不會有這一天,因為ASUS沒有相似的芯片組的router)。比起TP-LINK的沒功能router,NETGEAR的功能有:

  • ReadySHARE, ReadySHARE Vault 的私有雲和雲備份套件
  • 家長健康網站過濾模式
  • OpenVPN Server, 訪客WIFI。。。

 

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TP-LINK的功能是沒有特別功能,簡簡單單一個Router,最有用我覺得係“無線橋接”可以將WDR8500變成REPEATER或接收器。WDR8500也有訪客WIFI網絡功能。

 

我需要MU-MIMO嗎?到底我要買哪一款Router?

小U可以負責任地說,按照當今2016年的科技現狀、從性價比原則出發,MU-MIMO是沒L卵用的。以上三款MU-MIMO四天線路由器的極限速度高達700-1000Mbps,反觀先市面上的MU-MIMO設備就是單天線收發的手機,每個手機實際最多就用150Mbps的頻寬(事實上手機看YouYube 1080P HD高清視頻僅僅需要8Mbps的速率就超順),也就是說,

即使沒有MU-MIMO技術,即使每個家庭五六部手機同時連接,依然可以達到最佳的效果。

為什麼小U會在今天引進MU-MIMO 路由器?

第一、MU-MIMO路由器的硬件規格的提升對一般效能都有裨益。小U就親自測試WDR8500的單設備速度高達400Mbps,遠高於WDR7500的2xxMbps。對住追求極速的性能控,頂級Router係必需的。

第二、就如張家輝所講,“宜家沒,但將來會有”;如果你相信“將來就是下一秒”也可以考慮在當下投資未來,小U相信2017年將會有更多支援多天線MU-MIMO的設備推出市場。

第三、拿家用路由器作商業用途,例如酒店,會議廳,動輒30+個流動設備接入。(PS:小U只服務家用用家)

我應該買哪一款MU-MIMO路由器?三款如何選擇?

三款MU-MIMO Router如何取捨?如果本文睇到呢度,以上小u的解說你覺得不感興趣,什麼Router高級功能并不了解也不需要,只求一個穩定穿墻強速度快的Router,那麼$6xxTP-LINK WDR8500值得考慮。

如果你渴求頂級的網絡性能,也想玩玩各種Router功能,客製化設置越多越好,ASUS RT-AC87u值得你的考慮;可惜行貨的AC87u售價始終高昂(~1500HKD),小U網販引入的美國工業包裝水貨1000HKD有找,行貨的2/3售價。如果你和小U一樣不重外表注重內涵,就可以從小U網販用AC68U的價錢買AC87U。與當年第一次引進工包版AC66u一樣,貨源有限話斷就斷。現在小U每日長用AC87u服務全家的WIFI,如果你也想體驗一下就要趁還有貨源時候出手。

P.S.:小U已經留了一部比自己,現每日都在用~

NETGEAR R7500V2是一款不過不失的MU-MIMO路由器,但是有點高不成低不就,水貨R7500V2價錢和AC87u相仿,相同價位無疑是AC87u的吸引力更大,所以小U并沒有引入(畢竟R7500的固件可玩性沒有明天)。R7500的吸引之處在於eSATA接口加持,但用過Router Sharing功能的朋友就知道,路由器分享功能也就是那麼一回事。如果是重度文件分享需要,正正統統買個NAS還是有必要;如果只是偶爾方便做做雲儲存,USB3.0與eSATA的速度差別對用戶感受沒有什麼影響。如果真的需要買R7500V2,小U更推薦R7800 (Nighthawk X4S),可惜行貨售價挨近ac-87u,小U也找不到比AC87U平的R7500V2/R7800水貨。

如果我不需要MU-MIMO路由器

夠用就得,省下的錢可以有其他享受不是更好嗎?非MU-MIMO路由器的性價比選擇:

2017年相信有更多MU-MIMO的路由器,以及支援的設備的加入。年近歲晚,小U也開始要準備新一年2017Router路由器如何選擇的思路。在此之前,小U會花一點時間和大家分享裝修慳錢大計,之前大家在FACEBOOK留言說很有興趣小U如何慳到6位數的裝修費。就等小U變身一下“裝修師傅”下期再見。

最后,如果果您覺得本文值得一看,不妨按一下facebook 的 like 或者 G+ share 你就能幫助到你身邊有需要的人,獨樂樂不如眾樂樂也~ ^_^

 

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