路由器Router大市2016/2017年度回顧展望 – 市場總結篇

Upsangel寫了第一篇關於Adsense的4年網賺回顧總結後,就馬不停蹄地回到網硬正題,總結本年度2016年路由器硬件市場的市況,以及展望下一年2017 Router市場的發展動向。如果你想單純地選購一個Router、問一個型號Model,那麼本文可以跳過,直接參考:

但如果你打算下一年升級Router,或者你和小U 一樣關注IT網絡世界的發展、想知道下一年有什麼新科技,本文就讓我們一齊停一停、回頭看一看,再繼續走入新的一年。

相對降溫的Router市場以及意料之內的“返祖現象”

這篇文章的草稿早在2016年12月就已經出現在Upsangel.com小站,但是一直沒有寫完,其中一個原因是,2016年新推出的Router的亮點不多啊!截止2017年2月,我們看看兩大行業龍頭ASUS和NETGEAR的王牌旗艦802.11AC Router的上市時間:

唔喺啊嘛、真的假的?!2016年過去了,ASUS和NETGEAR竟然沒再升級過AC Router陣列,也就是802.11AC Router的頂級性能已經在2016年初就定型了。難怪小U在2016年介紹新路由器的頻率好像沒有2014/2015年的高。原因頂級廠家都不搞新意思,區區小U可以憑空做無米之炊?

那麼這一年12個月,廠家的技術人員都去幹什麼去了?小U總結大廠2016的研發方向有兩個,第一個就是標題所說的“返祖現象”,意思就新研發的產品都是舊產品。小U你是腦殘怎麼說話前後矛盾,新產品怎麼是舊產品?型號是新不代表技術是新,可以是小升級,可以是新瓶裝舊酒,例子還不止一個:

  1. ASUS推出AC66U+,將AC68U的芯片組閹割一下,就成了AC66U的新型號升級版。
  2. NETGEAR推出R6900,將R7000兩個USB接口降低成本去掉一個。
  3. NETGEAR推出R6400,內核與R6300V2完全一樣,為什麼不叫R6300V3呢?
  4. TP-LINK 推出WDR8400,竟然把千兆Gigabits Port換成100Mb的,把這款能跑600Mbps無線MU-MIMO的路由器降級到100Mbps級別。

小U在2017年引入的NETGEAR的產品都是之前人氣王 R7000/R6300V2的新改版。詳細介紹:夜鷹強襲!2017年NETGEAR機海戰朮中嚴選性價比新品上架!

路由器廠家不繼續衝高ACXXXX的數字,而是“返祖”回歸到最實用的AC1200、AC1750/AC1900的產品的開發,是小U意料之內的事,因為這是符合用家主導的宗旨。小U在兩年來的文章不斷強調,在實戰上那個AC數字是越大越實用,第一,必須有相匹配的接收器才能發揮性能,第二,有些充大AC數字的技術的性價比幾乎是零,例如TurboQAM/NitroQAM,以及XStream WiFi分頻技術。如果你還是以為Router Package包裝盒上面的數字是越大越好,請翻閱之前的文章:

“返祖”回歸并不是技術上的倒退,反而是更加從用家出發改善現有產品,而不是不斷去營銷一些高毛利率的口號科技。另外一個原因是,如果廠家不升級路由器型號,那消費者可能以為這家廠要倒閉了。所以這可能是為什麼NETGEAR要用R6400頂替R6300V2的原因。經常有人問Upsangel:“R6300V2這款路由器好像很不錯哦,但是這是一年多前推出的產品哦?”相信NETGEAR收到這樣的查詢會是小U的千萬倍之多。於是NETGEAR乾脆把R6300V2停產掉了,你連買都不能買了還嫌舊。但新出的R6400不就是和R6300V2一個內核,ASUS新出的AC66U+也是個小升級。事實上是一款路由器得到用家的廣大認同,為什麼就不能繼續延續下去呢?我們怪廠家經常推些天價“假大空”,但我們又會平心接受“平凡就是好”的產品麼?

ASUS在台灣更開始深耕入門和中級市場,繼AC51U, 52U後,入門路由器又相繼推出新品 AC53,AC54,AC1300,然而這些新型號似乎得不到香港代理的重視,因為在香港,光纖寬頻的覆蓋率越來越高,對入門級路由器的需求是逐年降低,這也是不同廠家在不同地區的定位策略。

 

市場的洗牌、沉澱和轉型

上面講了有的廠商在這2016年跑去“返祖”了,有另外一批廠家就是直接被市場淘汰了,例如說:Apple。在iPhone的耀眼光環下,可能很少人留意到蘋果在2016年底就開始關閉了自家的Router部門。根據Bloomberg的報道,事實上Apple是2016的一整年都在逐漸rundown路由器這個部門。SmallNetBuilder諷刺地說:This should come as no real surprise, given that Apple has not updated its router line since 2013 – 從2013年Apple就沒有更新過路由器產品線,關門預料之內

在這WIFI盛行的年代,卻不是每個廠家都對WIFI技術是重視的。小U在之前2013年的文章:對號入座買Router,就曾經點名批評過Airport Extreme: “從性能的角度出發性價比出奇低”。然而,就靠這樣一款蹩腳產品竟然能生存到2016年算是個大奇跡。

路由器市場走下坡路的還有其他廠家,例如D-LINK,2015年D-LINK的My D-Link套件的整合加上家用化的設計,得到很多“非玩家型”用家的認同。可惜2016年D-LINK的產品有的My D-Link刪減掉(型號後綴沒有L的就是沒有MY DLINK),性能型Router清一色的採用紅甲蟲的配色和外觀設計。根據小U對家居設計的理解,D-Link的這種紅甲蟲外觀放在90%香港家居的設計風格都會產生違和感(小U之前的裝修開箱文:裝修如何慳錢?省下6位數裝修費的親身說法)。殘酷的現實是,D-Link出品的高級Router在香港討論區幾乎不見蹤影。

或許D-Link的商業重點已經轉型,不再在路由器?D-Link的IP-CAM的產品線豐富程度已經達到或超越了路由器,上面截圖更顯示D-LINK在HOME家用產品排序,監控攝像頭是排在ROUTER之前。相同配置的一個IP-CAM,EasyN賣$400,Foscam賣$800,D-Link可以賣$1300。如此豐厚的毛利率是否吸引D-Link轉型的原因?無獨有偶,2016年大力進軍IP-CAM市場的還有NETGEAR,推出完全獨立子品牌Arlo,在香港$2500起價的Arlo只是整個Arlo版圖的一部分,海外銷售的Arlo產品線更是豐富。不能不讓人覺得是利益驅使讓廠家轉型到毛利率更高的產業ASUS也在過去兩年大推ROG電競產品,是兩千元賣一台文書電腦整機毛利率高,還是兩千元賣一套電競滑鼠鍵盤套裝更賺錢?相信大家心裡都有答案。

本文你竟然能睇到這裡、還未關掉頁面,證明你對網硬市場的興趣不少,緊接著下文就是2017年路由器市場的展望,相信對大家購買升級路由器的幫助更大!

如果你想選購一款適合自己的路由器,請參考:

最後如果您覺得本文值得一看,不妨按一下facebook 的 like 或者 G+ share 你就能幫助到你身邊有需要的人,獨樂樂不如眾樂樂也~

2 Comments
  1. Reply
    Donio Yu February 19, 2017 at 2:38 PM

    Hi 小U,本人住村屋,難頂6-8M上網龜速,想轉用可插sim卡路由器,可否介紹平、靚、正嘅路由器?

    • Reply
      upsangel February 19, 2017 at 9:09 PM

      你好,多謝來訪!請參考:http://upsangel.com/router-2/4g-wifi-router-solutions/
      謝謝!

Leave a Reply